曲立、铺散或攀附性草本。茎细长,方形,微粗拙,具粗硬毛或皮刺。叶4~8片轮生,稀对生,具托叶。花小,陈列成聚伞花序,顶生或腋生;花柄正在子房下具节;萼筒卵形或球形,萼齿不较着或缺;花冠辐射状、短钟状或漏斗状,顶端4~5裂,裂片镊合状陈列;雄蕊4~5,着生正在花冠管上,花丝短,花药球形或长圆形;花盘细小或肿缩;子房2室;花柱2裂,柱头头状,胚珠每室1颗,曲立,着生于隔阂上。果实小,双生,肉质,或因为一个心皮受而呈球形;种子近于曲立,附着于果皮上,种皮膜质,胚乳角质。本属约50种,分布于欧洲、亚洲、非洲和南美洲。我国有12种。本书收记湖北1种1变种。